慈禧太后 - DGSO百科
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慈禧太后 百科内容来自于: 百度百科

孝钦显皇后(1835年—1908年),叶赫那拉氏,名杏贞,咸丰帝的妃嫔,同治帝的生母,父叶赫那拉·惠征。为自1861年至1908年间清朝的实际统治者,统治中国近半个世纪,在清朝仅次于康熙、乾隆,掌权统治时长不仅超越武则天、吕后,切超越大多数帝王;统治期间发动政变三次,立皇储两次。 咸丰二年(1852年)入宫,赐号兰贵人,次年晋封懿嫔,咸丰六年生皇长子爱新觉罗·载淳(同治帝),诏晋封懿妃,次年晋封懿贵妃。咸丰十一年(1861年),咸丰帝崩逝后,与孝贞显皇后两宫并尊,称圣母皇太后,又称西太后,上徽号曰慈禧皇太后,后联合恭亲王奕訢发动辛酉政变,除掉顾命八大臣。同治帝即位后,以圣母皇太后的身份垂帘听政,期间收复新疆,镇压太平天国运动,发展洋务运动,清政府进入了平静时期“同治中兴”。 1875年同治帝崩逝后,择其侄子爱新觉罗·载湉(光绪帝)为继承人,继续垂帘听政。1881年慈安太后去世,1884年甲申易枢恭亲王被罢免,而开始独掌大权。后于1889年撤帘归政;1898年发动戊戌政变再度垂帘听政。1900年庚子国变后,决心改革,实施“清末新政”。1908年,光绪帝崩逝后,即日尊为太皇太后,次日崩逝,葬于菩陀峪定东陵。 由于在她47年的统治期间,中国除了太平天国等内乱,正值世界动荡,饱受外国侵略,加上中国传统对于女性执政的负面意见,颇受争议。近年来,史学界逐渐开始有人提出应对慈禧当政提出多元化的评价,但她在大多数人的心中,依然是一位负面人物。

生平经历

咸丰时期

叶赫那拉氏于咸丰二年(1852年)被选秀入宫,赐号兰贵人,后册封懿嫔。咸丰六年(1856年)三月,生下咸丰帝唯一的皇子载淳(即同治帝),诏晋封懿妃。次年又晋封懿贵妃。由于咸丰帝体弱多病,大清正值内忧外患之际(北有英法联军入侵北京,南有太平天国反清农民运动)又让他心力憔悴。懿贵妃工于书法,于是咸丰帝时常口授让懿贵妃代笔批阅奏章,并且咸丰允许懿贵妃发表自己的意见,使得大臣们对叶赫那拉氏产生不满。

同治时期

1860年,英法联军攻入北京前,她随咸丰帝逃往热河。1861年8月咸丰帝在热河去世,由于皇子载淳只有6岁,咸丰帝临终前将怡亲王载垣、郑亲王端华、景寿、协办大学士尚书肃顺穆荫匡源杜翰焦佑瀛八人任命为赞襄政务王大臣,辅佐同治帝处理朝政。这些人都是咸丰的亲信,肃顺尤其足智多谋。又给皇后和皇太子(由皇帝生母懿贵妃代管)两枚代表皇权的印章,希
少年同治帝写字像

少年同治帝写字像

望他们相互牵制。
咸丰帝死后,皇子载淳即位,定年号“祺祥”。她与皇后钮祜禄氏(当时的中宫皇后(慈安))并尊为皇太后顾命八大臣企图专权,权力欲极强的慈禧非常不满,于是联合在京主持和谈的咸丰帝的弟弟恭亲王奕訢,利用帝后和咸丰帝的梓宫回京的机会发动辛酉政变,设计逮捕了八大臣,判处怡亲王载垣、郑亲王端华自裁、肃顺斩立决,其他人革职,粉碎了八大臣势力。奕訢被封为议政王,1861年12月2日,两宫太后御养心殿,垂帘听政;并改年号为“同治”。执政初期她在议政王奕訢的辅佐下,整饬吏治;重用汉臣;依靠曾国藩、左宗棠、李鸿章等汉族地主武装,又在列强支持下,先后镇压了太平天国、捻军苗民、回民起义,缓解了清王朝的统治危机,使清王朝得到暂时稳定。出于维护封建专制统治,她又重用洋务派,以“自强”和“求富”的方针,发展一些军用,民用工业,训练海军和陆军以加强政权实力。客观上对中国的近代化起到了一定积极作用。这一时期,国内起义被平定;两次鸦片战争暂时满足了列强的贪欲,外交上没有吃大亏;洋务运动后清王朝的军事实力有所提高;工商业有了初步发展,被称为“同治中兴”。
同治十一年(1872年),载淳已17岁,慈禧不得已为他选后,次年,两宫太后卷帘归政。但同治帝亲政后仍难摆脱慈禧的干预。慈禧为了享乐,授意同治帝修缮圆明园以供其居住,同治帝也想趁机让太后离宫居住以摆脱慈禧干预朝政。然而当时财政紧缺,圆明园又残毁严重,修复耗资甚巨,同治帝坚持开工,引起奕訢等王公大臣多人反对,同治帝竟将他们全部革职。慈禧出面制止了同治帝这一决定。

光绪前期

1875年1月,同治帝病逝。慈禧立她的侄子(丈夫的侄子)兼外甥4岁的爱新觉罗·载湉为帝,改年号为“光绪”,两宫太后再次垂帘听政。
慈禧的第一张照片

慈禧的第一张照片

1865年—1870年中亚浩罕汗国侵略者阿古柏侵入并且窃据了新疆大部分地区;1871年,沙俄出兵占领伊犁地区。1875年,慈禧采纳陕甘总督左宗棠的建议,出兵新疆,清军于1878年1月收复新疆。1881年,中俄通过谈判,中国收回伊犁大部分地区。
1881年4月8日慈安太后暴崩,卒年45岁,官方说法为脑溢血,民间野史认为是慈禧所害。
1883年—1885年爆发了中法战争,双方在军事上互有胜负,但以慈禧为首的清政府却主张“乘胜即收”,与法国签定了《中法新约》,又使法国获得了不少侵略利益。
1884年4月8日慈禧发动甲申易枢朝局之变,将以恭亲王奕訢为首的军机处大臣全班罢免,从此开始西宫独裁。
1889年2月,光绪大婚,名义上由光绪帝亲政,慈禧又训政了数年。在训政结束后,朝内一切用人行政,仍出其手,“上(光绪帝)事太后谨,朝廷大政,必请命乃行”。
1894年,醇亲王借慈禧六十寿辰拟“在颐和园受贺,仿康熙、乾隆年间成例,自大内至园,路所经,设彩棚经坛,举行庆典”。挪海军经费,缮修颐和园,布置点景,广收贡献。是年,适逢日本发动中日甲午战争。光绪主战,慈禧亦主战,“不准有示弱语”。但是,当有人提出停止颐和园工程,停办景点,移作军费的时候,慈禧却大发雷霆,说出了“今日令吾不欢者,吾亦将令彼终生不欢”之语。后来,清军在朝鲜战场上接连失利,北洋水师在黄海之战中又遭受严重挫折。为了不影响自己的六旬庆典,慈禧希望外国出面干涉,尽快结束战争。她支持李鸿章避战求和的方针,以各种借口,打击以光绪为首的主战派。由于形势日益紧张,面对朝野上下的重重压力,她无法再一意孤行, 大摆排场,她不得不改变原来的计划,缩减了生日庆典的规模,在金州、大连相继陷落,旅顺万分危急的情况下,慈禧在紫禁城内的宁寿宫度过了她的60岁生日。次年2月7日,威海卫日舰及炮台夹攻刘公岛,北洋水师全军覆没。中国海陆两个战场均遭失败,以慈禧为首的主和派下定决心向日本求和,3月,慈禧派李鸿章为全权大臣,赴日乞和,4月17日签订了中国历史上空前屈辱的条约《马关条约》,中国放弃对朝鲜宗主国地位;赔款2亿两白银;割让辽东半岛(在俄,德,法等西方列强干涉下,后以白银3000万两赎回),台湾澎湖列岛;开放4个通商口岸;允许日本在通商口岸开矿设厂。
清日甲午战争失败后,列强掀起瓜分中国狂潮。为了救亡图存,资产阶级改良派发起维新变法运动,慈禧希望强国但又担心光绪会借变法脱离她的控制。对于变法慈禧最初表示支持,但她随后把军权,用人权都抓在自己手中,1898年6月光绪发布帝“明定国是上谕”(即《明定国是诏》),实行变法。光绪帝的变法触动了满洲旧势力贵族,和众多封建官僚的利益,他们聚集起来,竭力反对变法,当听说光绪帝企图让袁世凯派兵包围颐和园,杀死荣禄时,慈禧等人发动戊戌政变,拘禁光绪皇帝本人,并处死了谭嗣同等六人。

训政与晚年

19世纪末,中国北方兴起义和团运动,慈禧最初主剿,但镇压屡屡失败,义和团迅猛发展并进入北京。慈禧
慈禧与外国公使夫人合影

慈禧与外国公使夫人合影

希望剿抚并用,区别对待义和团,但列强要求清政府完全剿灭义和团,并且不顾清政府的反对,坚持调兵进京。慈禧素来对洋人不满,于是产生了利用义和团对抗列强的想法,对列强宣战(并未下宣战诏书)。但是,慈禧的决定,遭到了刘坤一张之洞等地方督抚的反对。他们联名电奏清廷,力主剿灭义和团。并与列强订立条约,实行“东南互保”。她一方面要求各省将军督抚认真布置战守事宜,继续利用义和团围攻使馆、抗击八国联军。另一方面,她令荣禄前往使馆慰问各国使臣;又分别致国书于俄、英、日、德、美、法等国元首,请他们出面“排难解纷”、“挽回时局”。将两广总督李鸿章调任直隶总督兼北洋大臣,准备与列强谈判。但是,八国联军并没有停止进攻。1900年8月14日,八国联军攻入北京。次日凌晨,攻紫禁城东华门,慈禧带着光绪帝、皇后等人从德胜门出逃北京。令奕劻、李鸿章为全权大臣,与列强进行谈判。把战争的责任推到义和团身上,下令对义和团“痛加剿除”。第二年2月14日批准《议和大纲》,并发布上谕,表示要“量中华之物力,结与国之欢心。”1901年9月7日与11个帝国主义国家签订了《辛丑条约》,规定按照当时中国人口的数量赔款4.5亿两白银,39九年内赔款9.8亿两白银;惩办主战官员,拆除大沽到北京沿线所有炮台等。1902年初,慈禧与光绪帝回到北京。
慈禧太后朝服像

慈禧太后朝服像

为了维持统治,改变自身守旧无能形象,慈禧太后在“西狩”期间宣布实行“新政”,进行经济,军事,教育,官制等方面的改革。
1904年,日本与沙俄为了侵占中国东北和朝鲜,爆发了日俄战争,战场正是在中国东北,以慈禧为首的清政府宣布中立,日俄战争的结果是日本战胜了沙俄,国内人们普遍意识到君主立宪优于君主专制,要求清政府进行宪政改革;与此同时,国内革命运动也愈发高涨,为了维持统治,慈禧作出要立宪的姿态。1905年派五大臣出洋考察,1906年又宣布预备立宪,1908年颁布《钦定宪法大纲》,内容仿照德国和日本的宪法,维护皇帝“君上大权”。
1908年11月14日,光绪帝驾崩,经她命立醇亲王载沣子、年仅3岁的溥仪为帝,年号宣统,慈禧被尊为太皇太后
1908年11月15日,慈禧因病而逝,享年七十四岁,葬于河北省遵化市菩陀峪定东陵。三年后,清朝灭亡。

为政举措

顽固中心

19世纪60至90年代,清王朝的一部分中央和地方官员主张学习西方近代的科学技术,训练新军,购买枪
慈禧太后太后时期

慈禧太后太后时期

炮、军舰,发展中国的军事工业和民用工业,以达到富国强兵的目的。他们的代表人物,在中央有奕䜣、文祥,在地方有曾国藩、李鸿章、左宗棠、张之洞。尽管他们的改革没有触及封建专制的政治制度和社会制度,但是,在顽固派看来,却是“用夷变夏”,违背了祖宗成法和圣贤古训。所以,洋务运动一开始,就遭到顽固派的坚决反对。在洋务派与顽固派的斗争中,慈禧熟悉政治手腕玩起了平衡策略,一方面,支持以奕䜣为首的洋务派,另一方面,又扶植顽固派以牵制洋务派。
1866年12月,奕䜣奏请在同文馆内添设分馆,招收科举出身的人员学习天文、数学。大学士倭仁亲自出马,上书慈禧,坚决反对。慈禧又让他到主持洋务的总理事务衙门行走。倭仁一向痛恨洋务,1866年12月要他去办洋务,感到是对自己侮辱,再三推辞,慈禧却不肯收回成命,弄得这位顽固派的代表人物十分难堪。他到上书房给同治帝讲课,有所感触,不禁流下了眼泪。倭仁最后以养病为理由,奏请开缺。经慈禧批准,免去他的一切职务。
中日甲午战争失败后,帝国主义掀起了瓜分中国的热潮,民族危机空前严重。在维新派的影响下,光绪锐意变法。变法和反变法的斗争非常激烈。1898年6月11日,慈禧面告光绪:“前日御史杨深秀、学士徐致靖言国是未定,良是。今宜专讲西学,明白宣示。”于是,光绪发布了由翁同龢起草的《定国是诏》,把讲求西学,变法自强,作为清王朝的国策,使维新运动取得了合法地位。但是,这次变法,涉及了清王朝的政治体制,而慈禧改革底线是祖宗之法不能变。随着变法的深入,慈禧和维新派的分歧越来越大。特别是康有为建议的仿先朝开懋勤殿一事,选举英才,并邀请东西洋专门政治家共议制度,将一切应革之事全盘筹算,然后施行,更是慈禧所不能接受。当光绪向慈禧提出这一请求的时候,“太后不答,神色异常。”从慈禧的表情,光绪感到变法已出现危机。为了使变法能进行下去,康有为、谭嗣同等密谋策划,争取正在天津小站练兵的袁世凯以所部新建陆军入京,围颐和园,逼迫慈禧退出政治舞台。由于顽固派势力强大,袁世凯又是一个投机胆小圆滑分子,根本不可能站在维新派一边。因此,这场自上而下的改革失败了。

主战求和

慈禧的一生,经历了从1840年至1900年帝国主义侵略中国的5次战争。第一次鸦片战争,她还是一个5岁的孩子。第二次鸦片战争,她已是咸丰皇帝的懿贵妃。以后的中法战争、中日甲午战争、八国联军入侵,她则是清王朝的最高决策者,从慈禧的主战与求和,可以看出慈禧与帝国主义关系的变化。
1860年9月21日,清军在八里桥之战中遭到失败,英法联军进逼北京,咸丰决定逃往热河避暑山庄。当咸丰 即将出发的时候,懿贵妃极力谏阻,请求咸丰留在北京,继续抵抗。为此,她触怒了咸丰,差一点引来杀身之祸。奕䜣与英法联军签订《北京条约》,懿贵妃深以为耻,劝咸丰废约再战。因为咸丰病危,只好作罢。
中法战争爆发后,主战派和主和派的斗争非常激烈。慈禧将清军的接连失利归罪于奕䜣的“因循委靡”,免去他的一切职务,其他4位军机大臣也全部罢免。但是,清政府内部的和战之争并未停止。1884年8月23日,法国军舰向福建水师发动突然袭击,福建水师全军覆没。慈禧谕令对法宣战,并将继续坚持和议的张荫桓等6位总理衙门大臣革职。1885年2月,法军攻占谅山,慈禧转向主和。镇南关的失守,慈禧更丧失了对战争胜利的信心。授权中国海关驻伦敦办事处的英国人金登干到巴黎与法国外交部秘密议和。1885年4月4日,授权金登干与法国政府签订《巴黎停战协定》。6月9日,又授权李鸿章,在天津与法国驻华公使巴德诺签订《中法新约》。
光绪二十年(1894年)十月初十,是慈禧的60岁生日,准备在颐和园大规模的进行庆祝。此时中日战争爆发了。中外舆论认为,中国必胜。光绪主战,慈禧也主战,“不准有示弱语”。但是,当有些人提出停止颐和园工程,停办景点,移作军费的时候,慈禧却非常生气,说,“今天谁让我不高兴,我就要他一辈子不高兴。”后来,清军在朝鲜战场上接连失利,这时北洋水师在黄海之战中又遭受严重挫折。为了不影响自己的六旬大庆典,慈禧希望外国出面干涉,尽快结束战争。她支持李鸿章的避战求和的方针,以各种借口,打击以光绪为首的主战派。由于形势日益紧张,她不得不改变原来的计划,所有庆辰典礼,着仍在宫中举行,其颐和园受贺事宜,即行停办。在金州、大连相继陷落,旅顺万分危急的情况之下,慈禧在紫禁城内的宁寿宫度过了她的60岁生日。1895年2月7日,威海卫日舰及炮台夹攻刘公岛,北洋水师全军覆没。
十九世纪末,义和团运动刚刚在山东兴起,开展“灭洋仇教”的反帝斗争的时候,慈禧是主剿的。她多次谕令地方督扶“实力剿捕,毋得养痈贻患。”由于义和团的迅猛发展并进入北京,各国驻华公使在照会清政府强烈要求镇压义和团之后,又不顾清政府的反对,坚持调兵进京,在使馆官员的指挥下,肆意抓捕、驱赶、枪杀甚至炮击义和团及中国居民。统治集团内部,以载漪、刚毅、徐桐为代表的顽固派,主张招抚义和团,抗击列强。而奕䜣、王文韶刘坤一张之洞袁世凯等中央和地方官员,则主张痛剿义和团,避免列强的武装侵略。因为“外国人欺我太甚”,慈禧早已耿耿于心,对顽固派的意见非常欣赏。慈禧决意宣战。就在这一天,八国联军已经攻占大沽口炮台了。1898年6月21日,慈禧以光绪名义发布对各国宣战的诏书。但是,慈禧的决定,又遭到了刘坤一、张之洞等地方督抚的反对。他们联名电奏清廷,力主剿团乞和。并积极活动,与列强订立条约,实行“东南互保”。慈禧一方面要求各省将军督抚要认真布置战守事宜,并继续利用义和团围攻使馆、抗击八国联军。另一方面,她令荣禄前往使馆慰问各国使臣,并于北玉河桥树立木牌,牌上大书“钦奉懿旨,保护使馆”。又分别致国书于俄、英、日、德、美、法等国国家元首,要请他们出面“排难解纷”、“挽回时局”。将两广总督李鸿章调任为直隶总督兼北洋大臣,准备与列强谈判。但是,最终八国联军并没有停止进攻。1898年8月14日,八国联军攻入北京。次日凌晨,慈禧带着光绪,在2000余名兵勇的护卫下仓皇出逃。令奕劻、李鸿章为全权大臣,与列强进行谈判。把战争的责任全推到义和团身上,对义和团“痛加剿除”。经过几个月的反复交涉,除了参加侵略的俄、英、美、日、德、法、意、奥八国之外,又加上比利时西班牙荷兰共同拟定了议和大纲12条。1898年12月22日,李鸿章从美国使馆抄得一份材料,立即电告军机处,转呈慈禧。慈禧看到没有将她列为祸首,也没有要她归政光绪,如获大赦。当天就电复奕劻、李鸿章,大纲12条,原则上照允。并发布上谕,要“量中华之物力,结与国之欢心。”为了尽快地达成和议,全部接受列强提出的条件。1901年9月7日,奕劻、李鸿章代表清政府与11个帝国主义国家签订了《辛丑条约》。

变法新政

在戊戌变法中,慈禧太后几乎断送了性命和权力,但是她也从戊戌变法中收获良多,她开始变成了一个支持革新政策的人。事实上,她远远胜过她的外甥光绪皇帝。慈禧一生中领导过两次维新,第一次是洋务运动,第二次是清末新政,前者是物质层面上的变革,后者是体制层面上的变革。
中国有了实力亚洲第一、世界第六的第一支近代化海军舰队——北洋水师。以及福建水师南洋水师
当时,中国并没有现代意义上的国旗、军旗,直到1881年9月在英国定购的“扬威”、“超勇”两艘巡洋舰回国后,为和国际接轨李鸿章经清廷批准制定了军旗、国旗的质地、章色。并于1888年《北洋海军章程》颁布与确认本为海军旗的“黄蓝龙图”为大清国旗(俗称“黄龙旗”)
洋务运动给中国的近代化打下了深厚的物质基础,国旗、火车、铁路、电台、轮船、海军、电话、电灯、电报、矿物等先进技术就是在那个时代在中国出现的。
1901年,慈禧太后正式宣布实行“新政”。主要对兵、商、学、官、法进行改革。
1901年8月29日,出现下谕全国停止武科科举考试;9月11日命令各省仿北洋、两江筹建武备学堂;9月12日下谕全国各省裁汰旧军,编练“常备军”。编练“新军”的工作在全国铺开。1903年12月4日设立练兵处,任庆亲王奕隆总理练兵事务,袁世凯为会办练兵大臣,铁良襄同办理。练兵处的实权为袁世凯所掌握。清政府还令各省设立督练公所,为各省领导编练“新军”的机构。
1903年9月7日,清政府设立商部,倡导官商创办工商企业。接着,颁布了一系列工商业规章和奖励实业办法,如:钦定大清商法、商会章程、铁路简明章程、奖励华商公司章程、矿务章程、公司注册章程、试办银行章程等。这些章程规定,允许自由发展实业,奖励兴办工商企业,鼓励组织商会团体。这些章程和做法,都有利于民族工商业的发展,有利于社会经济的繁荣。
慈禧推行“新政”的另一个重要内容是废科举,办学堂,派留学。
1901年9月4日,出现命令各省城书院改成大学堂,各府及直隶州改设中学堂,各县改设小学堂,并多设蒙养学堂。12月5日,颁布学堂科举奖励章程,规定学堂毕业生考试后可得进士、举人、贡生等出身。
1902年2月13日公布推广学堂办法。8月15日颁布《钦定学堂章程》。
1904年1月13日又颁布《重订学堂章程》,详细规定了各级学堂章程及管理体制,以法令形式要求在全国推行。与普通学堂并行的还有专业教育,包括师范学堂及各类实业学堂,在学制上自成系统,一套完整的学校制度随之建立。
1905年9月2日,中国历史上延续了1300多年的科举制度最终被废除,科举取士与学校教育实现了彻底的脱钩。为统一管理留学生工作,清政府分别在1902年10月31日和1906年10月2日派出总监督赴东洋和欧洲
1903年10月,清政府颁布《奖励游学毕业生章程》,规定凡中国留日学生在日本普通中学5年毕业,得优等文凭者,给予拔贡出身
另外,慈禧还利用美国的部分庚子退款在清华园修建清华学堂(今清华大学),利用其余的退款建女学、新学等。除了兴办女学,还提倡废除延续了近六百年的缠足陋习、满汉不能通婚的政令以及禁止吸鸦片。
慈禧废满汉不能通婚的懿旨

慈禧废满汉不能通婚的懿旨

“自鸦片烟弛禁以来,流毒几遍中国,吸食之人废时、失业、病身、败家。数十年来日形贫弱,实由于此,言之可为痛恨。今朝廷锐意图强,亟应申儆国人咸知振拔,俾祛沉痼而蹈康和,着定限十年以内将洋土药之害一律割除净尽。其应如何分别严禁吸食并禁种罂粟之处,着政务处议妥章程具奏。”——慈禧禁鸦片的懿旨
除中国之外,受这场运动影响最严重的就是英国了。这道诏书发布之时,英国每年要向中国输送五万箱鸦片。不过英国立即同意,如果中国真心求变,愿意以每年百分之十的速度消减产量,英国也会以每年百分之十的速度减少对中国的出口。很不幸,慈禧太后在这场改革胜利前就死去了,但是无论这场改革的结果如何,慈禧太后的开山之功都不可抹杀。

大事年表

道光十五年十月十日(1835年11月29日)慈禧出生【官方说法为北京辟才胡同,另有山西长治等说法】
咸丰二年二月十一日(1852年2月;十七岁),选秀晋封兰贵人,五月初九与丽贵人同时进宫。
四年二月二日(1854年;十九岁),晋封懿嫔。
五年(1855年;二十岁),懿嫔怀孕。
六年三月二十日(1856年;二十一岁),生下儿子同治皇帝载淳,当日晋封懿妃。
七年正月初(1857年;二十二岁),晋封懿贵妃。
十年(1860年;二十五岁),英法联军攻陷北京,咸丰皇帝率后妃、宗室、重臣等避祸承德避暑山庄,命恭亲王奕䜣留京与联军议和。
十一年(1861年;二十六岁),咸丰皇帝驾崩,懿贵妃成为遗孀,五岁的儿子载淳继位;七月二十八日以皇帝生母的身份,被尊为圣母皇太后。御前太监安德海把遗诏密报圣母皇太后,八月,圣母皇太后与母后皇太后在恭亲王奕䜣支持下发动辛酉政变,两宫太后联合恭亲王,杀肃顺等八大臣,成功夺权,垂帘听政。
同治元年(1862年;二十七岁),同治皇帝对圣母皇太后晋徽号“慈禧”。
四年(1865年;三十岁),罢议政王奕䜣职务,遭洋人、宗室、大臣疑问,旋又复职,但是对奕䜣开始有所戒备。
十三年(1874年;三十九岁),同治皇帝驾崩,因其无嗣;遵皇太后之意,由醇亲王奕譞之子载湉继位(即后来的光绪皇帝)。
光绪十年(1884年4月18日,四十九岁),发动甲申易枢朝局之变,罢免恭亲王。
光绪十四年(1888年;五十三岁),光绪帝大婚,翌年亲政。
二十年(1894年;六十岁),皇太后六十大寿庆典;慈禧太后不惜挪用海军军费重修颐和园,是为甲午战争战败的其中一个因素。
二十四年(1898年;六十四岁),因光绪皇帝发起戊戌变法,慈禧发动戊戌政变,杀六君子、囚光绪,后重行训政。
二十六年(1900年;六十六岁),因义和团发起庚子拳乱,导致列强八国联军攻入北京,帝后被迫离京,前往西安避祸,列强顺势抢夺其最心爱的颐和园文物古董。
二十七年(1901年;六十七岁),辛丑条约签订后,两宫回銮;行清末新政开始改革。
三十四年(1908年11月15日,农历十月二十三日)光绪皇帝驾崩,皇太后被尊为太皇太后。一天后,太皇太后下午五时(未正三刻)于中南海仪鸾殿病逝。大行皇帝无嗣,由醇亲王载沣为摄政王,其子溥仪为帝,慈禧临终遗言说:“此后,女人不可预闻国政。此与本朝家法相违,必须严加限制。尤须严防,不得令太监擅权。明末之事,可为殷鉴!”)
宣统元年(1909年)十月入葬于菩陀峪定东陵。
1928年,军阀孙殿英藉演习之名,率其部下盗掘了金碧辉煌,极尽奢华的慈禧定东陵,并盗挖慈禧临终时口含大如鸡蛋的一粒夜明珠。溥仪在回忆录里提及:祖母慈禧太后夜明珠被盗事,并改馈赠给某位民初权贵夫人,让他耿耿于怀。——《西安事变,宋美龄揣上手枪救夫君》

家庭成员

祖父:叶赫那拉·景瑞
父亲:叶赫那拉·惠征
丈夫:爱新觉罗·奕詝(咸丰帝)
儿子:爱新觉罗·载淳(同治帝)
妹妹
叶赫那拉·婉贞(醇亲王奕譞嫡福晋,光绪帝生母)
弟弟
大弟叶赫那拉·照祥(佛革)
二弟叶赫那拉·桂祥(佛佑)
三弟叶赫那拉·福祥(佛保)
养女:荣寿固伦公主(恭亲王奕訢长女)
荣安固伦公主(咸丰帝唯一的女儿,母庄静皇贵妃他他拉氏,即丽贵妃)
侄子兼外甥(养子):光绪帝(爱新觉罗·载湉)
侄女兼儿媳:孝定景皇后(叶赫那拉·静芬)

名号

  • 徽号 慈禧端佑康颐昭豫庄诚寿恭钦献崇熙太皇太后
  • 谥号:孝钦慈禧端佑康颐昭豫庄诚寿恭钦献崇熙配天兴圣显皇后(简称即“ 孝钦显皇后”,谥字共22字,谥号长度超过清朝开国皇后孝慈、孝德、孝贞两位正宫皇后,为清代及中国历代皇后之最。)
  • 封号:兰贵人→懿嫔→懿妃→懿贵妃→圣母皇太后→太皇太后→孝钦显皇后
  • 位号:贵人→嫔→妃→贵妃→皇太后→太皇太后→皇后(追封)

寝宫

大内:
咸丰二年(1852年)五月初九进宫,居住储秀宫丽景轩,并在此生下同治皇帝。
1861年至1884年,住长春宫,并在养心殿后殿西耳房燕禧堂居住过。
1884年至1894年,再居储秀宫,并将储秀宫与翊坤宫打通。
1894年起,住宁寿宫乐寿堂,以西暖阁为寝室。
园林:
颐和园
圆明园天地一家春(毁于英法联军)
西苑(今中南海)仪銮殿(今不存)/仪鸾殿(今怀仁堂)
避暑山庄烟波致爽殿西暖阁

轶事典故

名字之迷

慈禧油画像

慈禧油画像

民间传说或影视作品,一般称慈禧太后为兰儿或玉兰。可能是因为慈禧进宫后的第一个封号为“兰贵人”,很多小说笔记误以为“兰儿”是她的乳名,实则不然。据慈禧家族后人叶赫那拉·根正称,慈禧的乳名实际上叫“杏儿姑”,“姑”是满人对未成年女子的通常称呼,而“杏儿”的名字则是因为当时家中庭院种有几颗白杏树,由此,慈禧的爷爷给她起了个大名叫“杏贞”,小名“杏儿”,取义“忠贞”之意。至于咸丰皇帝初封杏贞姑娘为兰贵人,大概是因为咸丰最喜欢玉兰花,因此给她这样一个封号,以表示自己对杏贞的爱慕之意。

称老佛爷

说法一:光绪初年,慈禧太后刚满40岁,她为了达到二度垂帘听政的目的,曾使用了种种手段,但慑于朝中有人反对,终日心中不乐。心腹太监李莲英猜知真心事,便令人在万寿寺大雄宝殿的后面建了一座佛。
建成之后,李莲英速去禀告慈禧,说:“听说万寿寺大雄宝殿常常有双佛显光,这是大吉大利之兆,奴才想请太后驾临前往观看。” 慈禧听罢感到十分惊奇,便起驾出宫。出西直门下高梁桥,坐上皇船,沿长河,直到万寿寺(今北京艺术博物馆)。慈禧上了码头,进了山门,直奔大雄宝殿而来。进得殿来,见供奉的依然是原来的三世佛,不觉勃然大怒:“明明是原来的三世佛嘛,哪来的双佛显光?” 那个时候,奴才欺骗主子是要杀头的,但李莲英心中有数,忙说:“太后息怒,请您后殿御览。”
慈禧太后慢慢悠悠转到三世佛后,果见一慈眉善目的观世音坐在殿中央,此寺方丈住持,还有慈禧的文武大臣也在这里。这时,李莲英喊道:“老佛爷到。”其他人即刻跪伏高呼:“恭迎老佛爷!” 慈禧见状明白了一半儿,但她故作不解问道:“你们迎接的是哪位老佛爷呀?”李莲英他们答道:“就是迎接太后您老佛爷呀!”“您就是当今救苦救难的观世音菩萨啊!”“如今先皇晏驾,新皇尚幼,国不可一日无主,臣民们请您垂帘料理朝政,您可要救庶民于水火之中啊!”一席话说得慈禧心花怒放。自此,老佛爷这个称呼便从万寿寺传遍京城,举国上下,都称慈禧为“太后老佛爷”。慈禧也就心安理得地垂帘听政了。
据说这个观世音是李莲英让人按慈禧的模样塑造的,后来慈禧来万寿寺焚香礼佛,卜签求寿,由于对此观世音非常赏识,还穿上了寺里方丈为她准备的观音衣服,李莲英扮作护法神韦驮,双手合十,横杵于腕上,俩人还在这个佛像前照了张像,曾经有人见到过此照片。
说法二:中国历史上历代帝王除了有“庙号”、“谥号”和“尊称”以外,有些帝王还有“特称”。如宋代皇帝的“特称”叫“官家”,明代皇帝的“特称”叫“老爷”,而清代皇帝的“特称”则叫“老佛爷”。在有些历史小说,电影、戏曲中,把慈禧太后称作“老佛爷”。实际上,“老佛爷”的称呼不是慈禧专用的,清朝各代皇帝的特称都叫“老佛爷”。清朝帝王之所以用“老佛爷”这个称呼,是因为满族的祖先--女真族首领最早称为“满柱”。“满柱”是佛号“曼殊”的转音,意为“佛爷”、“吉祥”。后来,有的显赫家族,世袭首领,起名就叫“满柱”。满清建国后,将“满柱”汉译为“佛爷”,并把它作为皇帝的特称。

身世传说

一般认为慈禧为满洲镶蓝旗人,玉牒明确记载是“叶赫那拉氏惠征之女”。据叶赫那拉·根正的口述记载,慈禧出生于北京西四牌楼劈柴胡同,今辟才胡同
但也有学者也提出了不同的观点,认为慈禧太后很有可能是汉族人。
1989年6月,长治市郊区(原属长治县)下秦村77岁的村民赵发旺带着他和上秦村宋双花、宋六则、宋德文、宋德武等人的联名信,找到长治市地方志办公室。赵发旺说,慈禧是上秦村人。他是慈禧太后的五辈外甥,宋双花、宋六则等人是慈禧的五辈侄孙。他们要求政府帮助澄情。从此,刘奇踏上了慈禧童年的研究之路。佐证材料的不断丰富,愈加增强了刘奇的信心,有关著述也颇见报端。2012年 4月,在文化部中国艺术研究院主持召开的“共和国社会主义文学艺术五十年研讨会”上,刘奇撰写的《揭开慈禧童年之谜》,获得一等奖。这篇7000余字的论文,集中阐述了慈禧的身世问题。
据刘奇考证,1835年,慈禧出生在山西长治县西坡村一个贫穷的汉族农民家庭,取名“王小慊”。4岁时,被卖给本县上秦村宋四元为女,改名“宋龄娥”12岁时,又被卖给潞安府知府惠征为婢,改名“玉兰”(兰儿),并在衙西花园专设书房中获精心培养。咸丰二年( 1852年),以叶赫那拉惠征之女的身份,应选入宫,平步青云,直至皇太后。

喜爱珠宝

清代民间,慈禧太后的金银首饰是数不胜数,有这么一对“翡翠西瓜”,慈禧太后的掌上宝贝。相传慈禧死后,两个“翡翠西瓜”被陪葬在慈禧墓中,1928年,孙殿英盗掘了东陵后,这两个“西瓜”就杳无踪迹了。
慈禧太后采购美国碧玺大部分都是通过驰名世界的蒂凡尼公司进行的,碧玺宝石也大部经过了蒂凡尼公司的宝石学家J.L.坦纶博姆的鉴定。翡翠西瓜所特有的双色组合当时几乎只有圣地亚哥的碧玺矿才具备。所以毫无疑问,慈禧太后的翡翠西瓜来自美国圣地亚哥。位于美国加利福尼亚州大梅萨平原的伊巴拉雅碧玺矿,在19世纪末期即已闻名于世。自19世纪末至20世纪初,伊巴拉雅矿开采出来的大部分碧玺都出口到了中国,供慈禧太后的宫廷享用。随着满清王朝在1911年的辛亥革命中被推翻,王朝的奢侈生活也到此画上了句号。其结果是伊巴拉雅矿的碧玺产品因为中国市场告吹而滞销,该矿被迫关闭。一直到2012年12月,该矿才被重新开发。

使用先进留声机

1904年是慈禧太后的70大寿,很多官员想尽一切办法来张罗礼品,其中有一款柜式留声机深得慈禧的赏识,那就是美国维克多公司生产的全球最早的柜式留声机(样品机)。
慈禧太后一生享尽荣华富贵,生活时尚超前,在发达的西方工业面前,也是滴滴不漏,占尽先机。照相电灯洋车、柜式留声机,应有尽有,这台全球最早的柜式留声机摆放在她的寝宫里,时常传出悦耳动听的旋律,唱片的内容有中国的小曲、有国外的华尔兹舞曲。
1904年维克多设计并且试制了一批数量非常稀少的柜机样品,并且这台柜式留声机有幸成为慈禧太后1904年70大寿的礼物。
梁诚1903年到1908年初是大清国以三品卿的资格出使美国、秘鲁、古巴等国,为了大清国奔波于多个国家。梁诚广州市人,早年受过西方文化的教育,并深受西方文化的影响,非常喜欢留声机。在美国期间,做了很多有利于国家的大事。
1904年维克多推出了第一批柜式留声机的样品,由于不是商品机,美国也只有一些政府高层官员才有机会使用这样高档留声机,当年美国官员把这台留声机送给梁诚,梁诚又把这台留声机送给老佛爷慈禧太后,作为慈禧太后的70大寿的礼物。
英国女王伊丽莎白曾说:“慈禧比我强多了,我只是一个既不伟大,也不渺小的人。”1904年,曾经视洋人如猛兽的慈禧太后迷上了西方的马戏、华尔兹舞和照相。这段时间,宫女们经常听到,有悠扬的华尔兹舞曲从慈禧的寝宫里传来,那是她那台巨大的外国留声机发出的声音。有一次,慈禧太后在午餐时,还特别要求德龄、容龄两位公主跳华尔兹舞,她乜斜着眼睛,定神地观看。等她们跳完,慈禧高兴地说,这是很美丽的舞蹈。你们这样反复地转圆圈,难道不感到头晕目眩?
据《德龄公主回忆录》记载,慈禧太后对着我们说“你们在我吃饭的时候跳舞吧!”我们把整个的曲谱都翻完了,才找到一支华尔兹,那是合适我们的音乐,而其他的大多是些中国小曲。

处死记者

中俄密约》的内容公之于众后,国内外舆论一片哗然。全国人民群情激愤,纷纷斥责清政府的卖国行径,进一步促进了全国范围内革命运动的深入开展,清政府则陷入了非常难堪的狼狈境地。在国内外强大舆论的压力下,清政府不得不放弃签订《中俄密约》的计划。
恼羞成怒的慈禧太后极其残忍地下令将记者沈荩斩立决”。后因惧怕行刑会影响慈禧太后的生辰“庆典”,慈禧太后这才发布懿旨:“着即日立毙杖。”
1903年7月31日(阴历六月初八),刑部大堂8个狱卒手拿特制的大木棍,准备行刑。沈荩面对狱卒,大声说道:“快些了事!”于是,8名狱卒轮流捶打沈荩的四肢和背部,时间长达4个小时之久。沈荩被打得血肉横飞,“骨已如粉”,其状惨不忍睹,但沈荩自始至终“未出一声”。这时,堂司以为沈荩已死,下令停止捶打。不想这时沈荩用微弱的声音说道:“速……用绳绞……”见沈荩还没有死,堂司又下令“以绳勒其颈,而始气绝”。
于是沈荩成为中国历史上第一个殉职记者。

情敌丽妃

看过电影《垂帘听政》的读者一定对电影里慈禧残酷迫害咸丰帝的另一个妃子丽妃的情节印象深刻。在影片中,慈禧与丽妃是一对情敌。
丽妃千娇百媚,能歌善舞,深受咸丰的宠爱,根本不把慈禧放在眼里。一心想要承宠、费尽心机往上爬的慈禧对她妒恨不已。咸丰皇帝死后,慈禧成功发动辛酉政变,实现垂帘听政,成了大清皇朝的实际统治者。她在铲除了政治对手,肃清了敌对势力后,回过头来整治昔日与她争宠的丽妃。慈禧效法汉代吕后迫害戚夫人的方法,将丽妃的手脚悉数砍去,装在一个坛子里,对她极尽侮辱之能事。这段情节,在影片中阴森恐怖,尽力将慈禧塑造成了一个刻薄寡恩、睚眦必报的恶毒妇人形象。那么,历史上是否真有丽妃这样一个人,她与慈禧的关系真的像影片描绘的那样吗?慈禧真的以那样残酷的手段迫害过她吗?
据史书和清宫档案记载,丽妃是主事庆海的女儿,他他拉氏。道光十七年(1837)二月二十七日生,比咸丰帝小6岁,比慈禧小2岁,与慈安同岁。咸丰元年(1851)参选秀女时,丽妃和慈禧同被选中。丽妃被封为丽贵人, 慈禧被封为兰贵人。咸丰二年(1852),二人同时入宫。咸丰四年(1854),丽妃被封为丽嫔,慈禧被封为懿嫔。咸丰五年(1855)五月初七日,丽妃为咸丰帝产下了皇长女,三天后就晋封为丽妃。咸丰六年(1856)三月二十三日,慈禧生下了皇长子载淳,即后来的同治帝,当天就晋升为懿妃。咸丰帝死后不到3个月,慈禧就以同治帝的名义,以“丽妃侍奉皇考有年,诞育大公主”,晋封她为丽皇贵妃,越过了贵妃这一级,一次升了两级。同治十三年(1874)十一月,慈禧又降懿旨,尊封丽皇贵妃为丽皇贵太妃,地位仅低于皇太后。
多年来,丽妃体弱多病,经常吃药,于光绪十六年(1890)十一月十五日病逝,享年54岁。她死后第三天,光绪帝亲自到金棺前奠酒、行礼。她的金棺暂安于田村殡宫。光绪十九年(1893)四月十八日,丽妃金棺葬入清东陵的定陵妃园寝。这座妃园寝的后院建有15座宝顶,共分三排。丽妃的宝顶位于第一排的正中之位,处于这座园寝的最尊贵的位置。
丽妃所生的女儿是咸丰帝惟一的女儿,所以备受咸丰帝和众妃嫔的喜爱,同治九年(1870)被封为荣安固伦公主。清朝制度:只有皇后生的女儿才能封为固伦公主,妃嫔生的只能封和硕公主。按此规定,丽妃生的这个女儿应封和硕公主,可是慈禧却破例封她为荣安固伦公主
以上史实表明,丽妃不仅未受到慈禧的迫害,反而受到了慈禧的格外关照和一系列礼遇,表明丽妃与慈禧的关系是十分融洽的。由此看来,经常以专横跋扈、阴狠刻毒面目示人的慈禧也还有温情、恤下的一面。也可能是因为丽妃本人比较温顺听话,而且在慈禧牢牢掌握了国家、后宫大权之后,丽妃对她不构成任何威胁,所以才对她如此礼遇有加。而一旦有人胆敢忤逆她的旨意,挑战她的权威,慈禧流露的就是另一副面孔了。这从她对儿媳的态度上可见一斑。

墓葬陵寝

陵寝名为菩陀峪定东陵
在中国封建社会的等级观念中,依慈禧的身份、地位,理应稍逊正宫皇后慈安一筹,在陵寝规制上也会有所体现,这样才能体现等级差别。然而,鉴于慈禧的特殊身份,本来设计的陵墓无论在规制与质量上都与慈安难分伯仲,她本应心满意足。但是,慈禧并不满足,无限膨胀的自大心理与无法遏制的贪欲,使她不能甘
慈禧定东陵隆恩殿

慈禧定东陵隆恩殿

心于与慈安比肩。既然在葬位的选择上必须屈于慈安之后,就要在陵寝的建筑与装饰上超过慈安,以显示她的与众不同。
慈禧陵的重修工程历时十三年,直到她死前才告结束。重建后的隆恩殿与东西配殿,在建筑材料的贵重、工艺的精湛、装饰的奢华等方面均居于清朝皇后陵寝的首位。即使是与清朝皇陵相比,某些皇陵也要比她逊色很多。她的随葬品之奢华也令人瞠目结舌,叹为观止。慈禧的随葬品分为两部分:生前置放于墓中金井里的珍宝与下葬时的随葬珍品。
1928年6月,河南军阀孙殿英以剿匪为名,深夜时直奔清东陵。工兵爆破墓室,炸开慈禧太后明楼下洞门里的金刚墙,打通了进入地宫的通道,撞开石门后进入墓室。
慈禧棺内底部铺金丝织宝珠锦褥,厚七寸,下面缀大小珍珠一万多粒,红光宝石八十五块,白玉二百多块,锦褥上有一层绣满荷花的丝褥,上铺五分重的珍珠二千四百粒。慈禧尸体上盖一条织金的陀尼经被,明黄缎底,捻金织成,织有汉字陀罗尼经文二万五千字,缀有八百多粒珍珠。头上的凤冠由无数珍珠宝石嵌成,其中仅一颗珍珠就价值白银约一千万两。
尸体周围的大件珍宝有:九玲珑宝塔、翠玉佛、翡翠西瓜、蝈蝈白菜、红蓝宝石、祖母绿宝石、玉石、红珊瑚树、墨玉荸芥等不计其数,均去向不明。慈禧太后的牙被撬开,口中所含的夜明珠,分开时是两块透明无光的珍珠,合拢时就是一个圆珠,射出一道绿色寒光,夜晚百步之内可以照见人头,十分清晰。
华北出版的《时事白话》中有一起记载了这么一件事,慈禧墓被打开后,尸体还被孙殿英的士兵侮辱。
定东陵地宫

定东陵地宫

盗陵案被报道后,举世震惊,各界满洲权贵纷纷通电谴责,要求严惩凶首孙殿英,追回珍宝。蒋介石下令阎锡山查办盗陵案。孙殿英将乾隆颈项朝珠中最大的两颗朱红朝珠送给戴笠,再托戴笠将一柄九龙宝剑送给国民政府领袖蒋介石;又将翡翠西瓜送给宋子文;将慈禧口中的夜明珠送给宋美龄,宋美龄将夜明珠缀在了绣花鞋上。此后,孙殿英不仅逍遥法外,照旧领兵当官, 而且日后步步高升,直至升到先遣总司令;所捕获的重犯谭温江也被保释出狱, 继续当他的师长。这种反常现象正是当时社会的真实写照。
由于在慈禧死后十九年,她的“万年吉地”被军阀孙殿英炸开,不但尸骨尽遭暴露、羞辱,随葬的奇珍异宝也被洗劫一空。享尽人间荣华富贵的“老佛爷”,只留下孤独的荒冢任后人评说。这百年荣华富贵都丧尽了。

个人作品

《清宫遗闻》记载有光绪中叶以后,慈禧忽怡情翰墨,学绘花卉,又学作擘窠大字。慈禧绘画书法基础并不太好,只是天资聪颖,经过一段时间练习摸索,进步很大,尤其是缪嘉蕙等著名画家入宫指导后,书画水平日进。师从名画家缪嘉蕙,在慈禧的书画生涯中,无疑是件意义重大的事情,不过也给后人一个猜测:会不会慈禧的书画作品都是缪嘉蕙捉刀的呢?事实上,有人也是认为慈禧不学无术,在书画艺术上很难达到那么高的水平,包括有些拍卖公司,也偏向认为慈禧的大部分书画作品都不是她亲手完成的。

家族成员

祖父:叶赫那拉·景瑞
父亲:叶赫那拉·惠征
丈夫:爱新觉罗·奕詝(咸丰帝)
儿子:爱新觉罗·载淳(同治帝)
妹妹
叶赫那拉·婉贞(醇亲王奕譞嫡福晋,光绪帝生母)
弟弟
大弟叶赫那拉·照祥(佛革)
二弟叶赫那拉·桂祥(佛佑)
三弟叶赫那拉·福祥(佛保)
养女:荣寿固伦公主(恭亲王奕訢长女)
荣安固伦公主(咸丰帝唯一的女儿,母庄静皇贵妃他他拉氏,即丽贵妃)
侄子兼外甥(养子):光绪帝(爱新觉罗·载湉)
侄女兼儿媳:孝定景皇后(叶赫那拉·静芬)

名号

  • 徽号 慈禧端佑康颐昭豫庄诚寿恭钦献崇熙太皇太后
  • 谥号:孝钦慈禧端佑康颐昭豫庄诚寿恭钦献崇熙配天兴圣显皇后(简称即“ 孝钦显皇后”,谥号共22字,谥号长度超过清朝开国皇后孝慈,及本朝孝德、孝贞两位正宫皇后,为清代及中国历代皇后之最。)
  • 封号:兰贵人→懿嫔→懿妃→懿贵妃→圣母皇太后→太皇太后→孝钦显皇后
  • 位号:贵人→嫔→妃→贵妃→皇太后→太皇太后→皇后(追封)

寝宫

  • 大内:
咸丰二年(1852年)五月初九进宫,居储秀宫丽景轩,并在此生下同治皇帝。
1861年至1884年,居长春宫,有时在养心殿后殿西耳房燕禧堂居住。
1884年至1894年,再居储秀宫,并将储秀宫与翊坤宫打通。
1894年至1900年8月14日,住宁寿宫乐寿堂,以西暖阁为寝室。
  • 园林:
1852年至1860年,随咸丰帝居住于圆明园,寝宫为天地一家春(毁于英法联军)
1860年至1861年,居避暑山庄烟波致爽殿西暖阁
1888年起,每年夏天居颐和园,冬日反居储秀宫或西苑,偶尔在颐和园过冬。
1888年至1900年,居西苑(今中南海)仪銮殿(庚子回銮后更名海晏堂,民国时期改名居仁堂,今不存)
1902年至1908年,居西苑(今中南海)仪鸾殿(今怀仁堂
  • 民间:
    北京西四辟才胡同(娘家)
    慈禧行宫(庚子西巡期间)

人物评价

正面评价

慈禧当权时期,清廷的中央集权以及中国主权面临来自内部及外国的种种威胁,她从捍卫清帝国权威及其本身权力的立场出发,所作之举措收效虽不尽成功,但放在历史脉络下做持平之论,多数允称合理。为因应自鸦片战争以来,来自欧美列强的挑战,以及镇压太平天国等民间反抗势力。慈禧重用李鸿章、张之洞等汉族重臣,在地方上开办洋务运动,是中国发展近代化工业的开始。在洋务自强运动成果的支持下,清廷得以弭平内部反叛势力,在帝国体制下维系中国相对稳定的局面,并且建设近代化陆海军军备,造就“同治中兴”的气象。
慈禧的改革手段其实非常高明,百日维新改革速度过快,根本只是一场闹剧,不可能成功。在庚子年一场大祸之后,慈禧皇太后意识到时局已不容她坚持帝制传统,所谓的“祖宗成法”,乃容许清廷推展多种新政措施。庚子后新政牵涉多端,其中荦荦大者包括:官制改定、准备立宪、废科举制度、禁止妇女缠足、兴办女学、新学、庚子退款建设教育事业等。

负面评价

个人的人格方面,慈禧从宫廷斗争中夺得政权的手法残忍。1861年,咸丰皇帝驾崩于热河避暑山庄后,甫成为皇太后的叶赫纳拉氏,联合恭亲王奕等皇室近支,发动政变从以皇室远支怡亲王载垣、郑亲王端华为首,实际以能臣肃顺为核心的顾命八大臣集团手中夺得政权,并将其中三位(载垣、端华、肃顺)处死。后为建立及维系其独裁权力,慈禧皇太后对于政敌之整肃绝少留情,即使对亲生儿子同治皇帝,以及继位皇帝光绪皇帝的操控及管制,亦相当高压严峻。
从中国国家主权的角度出发,慈禧当政的结果亦受到不少负面评价。包括1885年在对法战争中赢得镇南关大捷,并成功阻止法军登陆台湾的优势局面下,却以主动求和、签订令清帝国丧失安南宗主权的中法天津条约来结束战争。此外,令中国丧失重大利权的1895年中日马关条约1901年辛丑和约等之缔结,肇因于1894年中日甲午战争之战败,以及1900年庚子拳乱之大祸。慈禧的执政及决策,于此二事件之发生,均有不可推卸之责任。慈禧虽然政治上非常干练,但其最高目的仍然是维系满清的对中国的统治。以上列举的数次丧权辱国的战争结果,并非一定如此,其中镇南关大捷后的乙酉清法战争以及中日甲午战争都是继续战争比接受议和的耻辱条件要更加有利,但继续战争的结果虽然会击败当时国内一片混乱的法国,或在甲午时拖垮当时国力即将穷尽的日本,使中华民族有个更好的结果,却很可能会让满清中央政府因为持久战乱而失去权威垮台。慈禧作为最高权力责任者,拒绝取消维持了300人之短见议和与接受耻辱,这在体现其政治之干练的同时,也多次恶化了近代中国的前途。庚子事变后中国面临辛丑和约的巨额赔款时,其奢靡之风仍未见明显收敛,使晚清已捉襟见肘的财政问题更加恶化,民生凋闭。

洋人评价

少数几个见过这位太后的人将她叙述为一位身板挺直、面目秀丽的高个子女性。她长着一双鹰眼,有着明显的鞑靼人特征。她态度高贵而傲慢,嗓音中带有不可动摇的权威和绝对的威严。
————伊莱扎·鲁哈马·西德摩《中国,长寿帝国》
身为一个满族女人,想要掌握那些军国大事的知识,本来就机会渺茫,但是她却与只了解女红的东太后完全不同,处理大事的时候总能镇定自若,中国的门户面对敌对势力从来未被打开,这在中国半独裁统治的历史上可谓绝无仅有,要找一个原因,我想只能说是这位统治者本人拥有一种独特的品质和才能。
————亚瑟·H·史密斯《动荡中的中国》
在过去三十年中,中国最有趣的名人无疑就是被我们称呼为太后的那位女士。太后在垂帘听政期间处于每一个带有改革性质的运动的前列,其统治的性质只能从这一时期的性质加以判断。由于意志和感觉缺乏一个赖以遵循的明确中心,外交失败了。它的杠杆找不到支点。于是在中国获得成功的永远只有依靠军事力量。与太后这么一个女人就真的大不可能打交道吗?
————《布莱克伍德氏杂志》
在戊戌变法中,慈禧太后几乎断送了性命和权力,但是她也从戊戌变法中收获良多,她开始变成一个支持革新政策的人。事实上,她远远胜过她的外甥光绪皇帝。“太后万岁!”“太后将来会登上大位!”在她的一生中,人们全部指望她来不断地推进她非常热心支持的目标。她牢牢地掌握着权力,她的涌起国说,敢于引导国家的战车驶上一条从来都没有走过的新路。她知道,她可以依靠那些总督和巡抚的支持,这些人都是她亲自任命的。她也知道,改革的精神已经传遍了这片大地,百姓都会从心底支持她。
————W·A·P·马丁《中国的觉醒》
慈禧太后第一次接见来自外交使团的七位女士是在外交大臣的努力和督促之下才得以实现的。1900年的动乱结束之后,宫廷回到北京,太后的态度发生了很大转变,她主动发起了很多次会见的邀请,大家自然都接受共进午餐。在私人会见时,这位伟大的女性才会表现出她的机智和女性魅力,以身为女主人的光彩和吸引力。她会拉着客人的手,以最关切的语气询问我们进宫的旅途是否疲倦;她会在夏天抱怨天气的寒冷;只要食物不合我们的口味,她就很着急;她会以最亲切的口气告诉我们能够见到我们是她的福气。她能够让所有客人着迷,即便之前她们存在偏见,她对每一个客人都能关照到,这也展现出了她身为女主人老练的能力。
————康格夫人(美国驻华大使康格的夫人)《中国来信》

史书评价

《清史稿》:及文宗末造,孝贞、孝钦两皇后躬收政柄,内有贤王,外有名将相,削平大难,宏赞中兴。不幸穆宗即世,孝贞皇后崩,孝钦皇后听政久,稍稍营离宫,修庆典,视圣祖奉孝庄皇后、高宗奉孝圣皇后不逮十之一,而世顾窃窃然有私议者,外侮迭乘,灾祲屡见,非其时也。不幸与德宗意恉不协,一激而启戊戌之争,再激而成庚子之乱。晚乃壹意变法,怵天命之难谌,察人心之将涣,而欲救之以立宪,百端并举,政急民烦,陵土未乾,国步遂改。综一代之兴亡,系于宫闱。呜呼!岂非天哉?岂非天哉?

艺术形象

小说

慈禧全传》作者:高阳
《御苑兰馨记》作者:裕德龄

历史研究

《清宫二年记》作者:裕德龄
说慈禧》 作者:隋丽娟(百家讲坛)
《慈禧宫廷实录》作者:伊查克
慈禧大传》作者:徐彻

话剧

1980年《清宫外史》(陈奇饰慈禧)

电影

1948年《清宫秘史》(唐若青饰慈禧)
1955年《宋景诗》(路珊饰慈禧)
1964年《西太后与珍妃》(李湄饰慈禧)
1975年《倾国倾城》(卢燕饰慈禧)
1975年《吾土吾民》(李丽凤饰慈禧)
1976年《瀛台泣血》(卢燕饰慈禧)
1983年《皇帝保重》(刘慧玲饰慈禧)
1983年《火烧圆明园》(刘晓庆饰慈禧)
1983年《垂帘听政》(刘晓庆饰慈禧)
1987年《两宫皇太后》(方舒饰慈禧)
1987年《末代皇帝》(卢燕饰慈禧)
1989年《一代妖后》(刘晓庆饰慈禧)
1990年《嫁到宫里的男人》(斯琴高娃饰慈禧)
1990年《太监秘史》(孟瑾饰慈禧)
1991年《大太监李莲英》(刘晓庆饰慈禧)
1995年《冒牌皇帝》(冯宝宝饰慈禧)
1995年《慈禧秘密生活》(邱淑贞饰慈禧)
2005年《定军山》(吕中饰慈禧)
2005年《皇城草医》(马丽饰慈禧)
2006年《徽州红伶》(车永莉饰慈禧)
2012年《一八九四·甲午大海战》(吕丽萍饰慈禧)

电视剧

1981年《双印传奇》(陈莎莉饰慈禧)
1983年《少女慈禧》(刘雪华饰慈禧)
1986年《慈禧外传》(胡因梦饰慈禧)
1986年《清末四大奇案》(梁舜燕饰慈禧)
1988年《赛金花》(梁舜燕饰慈禧)
1988年《末代皇帝》(朱琳饰慈禧)
1990年《杨乃武与小白菜》(王频饰慈禧)
1990年《满清十三皇朝之血染紫禁城》(米雪饰慈禧)
1991年《赛金花》(王莱饰慈禧)
1992年《满清十三皇朝之危城争霸》(欧阳佩珊饰慈禧)
1993年《戏说慈禧》(丛珊饰慈禧)
1993年《马江海战》(谢芳饰慈禧)
1994年《清宫气数录》(梁小冰饰慈禧)
1995年《慈禧西行》(邓婕饰慈禧)
1995年《总督张之洞》(谢芳饰慈禧)
1996年《胡雪岩》(宋佳饰慈禧)
1996年《僵尸道长Ⅱ》(陈靖允饰慈禧)
1997年《日落紫禁城》(斯琴高娃饰慈禧)
1997年《御花子》(谢芳饰慈禧)
1997年《状王宋世杰》(郭少芸饰慈禧)
1998年《戊戌风云》(郑振瑶饰慈禧)
1998年《欢喜游龙》(陈莎莉饰慈禧)
1998年《甲午陆战》(宋春丽饰慈禧)
1999年《皇亲国戚》(张凯丽饰慈禧)
1999年《钱王》(斯琴高娃饰慈禧)
2000年《太平天国》(盖丽丽饰慈禧)
2000年《蓝色妖姬》(李明启饰慈禧)
2000年《尚方宝剑》(张咏棋饰慈禧)
2001年《孙中山》(奚美娟饰慈禧)
2001年《走向共和》(吕中饰慈禧)
2001年《大宅门》(赵奎娥饰慈禧)
2001年《大栅栏》(吕丽萍饰慈禧)
2002年《大清药王》(奚美娟饰慈禧)
2002年《天下第一丑》(马羚饰慈禧)
2002年《十三格格》(吕丽萍饰慈禧)
2003年《大龙邮票》(韩再芬饰慈禧)
2003年《神医喜来乐》(宋晓英饰慈禧)
2003年《台湾首任巡抚刘铭传》(斯琴高娃饰慈禧)
2003年《无盐女》(斯琴高娃饰慈禧)
2003年《金手指》(范艳华饰慈禧)
2004年《沧海百年》(斯琴高娃饰慈禧)
2004年《岭南药侠》(马丽饰慈禧)
2005年《一帘幽梦》(陶虹饰慈禧)
2005年《一生为奴》(袁立饰慈禧)
2005年《大阿哥溥俊》(郑振瑶饰慈禧)
2005年《厨子当官》(李明启饰慈禧)
2005年《豪门金枝》(马羚饰慈禧)
2006年《乔家大院》(吕中饰慈禧)
2006年《德龄公主》(吕中饰慈禧)
2006年《龙非龙凤非凤》(邓婕饰慈禧)
2006年《大清后宫之还君明珠》(赵柯饰慈禧)
2006年《杨乃武与小白菜》(潘虹饰慈禧)
2006年《汇通天下》(程可为/康华饰慈禧)
2007年《船政风云》(韩再芬饰慈禧)
2007年《庚子风云》(陈莎莉饰慈禧)
2007年《绣娘兰馨》(潘虹饰慈禧)
2007年《最后的格格》(洪欣饰慈禧)
2008年《大龙脉》(艾丽娅饰慈禧)
2008年《壮士出征》(谢芳饰慈禧)
2008年《台湾一八九五》(潘虹饰慈禧)
2009年《百年虚云》(斯琴高娃饰慈禧)
2010年《苍穹之昴》(田中裕子/阚清子饰慈禧)
2010年《茶馆》(吕中饰慈禧)
2011年《枪炮侯》(吕中饰慈禧)
2012年《红墙绿瓦》(朱紫汶饰慈禧)
2012年《赏金猎人》(潘虹饰慈禧)
2012年《大太监》(米雪饰慈禧)
2013年《十三格格新传》(朱媛媛饰慈禧)
2013年《神医喜来乐传奇》(王书勤饰慈禧)
2014年《瀛寰之志》(何佳怡饰慈禧)
2014年《杨翠喜案》(归亚蕾饰慈禧)

动漫动画

1997年《中华小当家》
2007年《神厨小福贵》(袁文君配音)