开尔文-赫尔姆霍兹原理 - DGSO百科
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开尔文-赫尔姆霍兹原理是一种源于恒星或行星表面冷却的天文现象:天体冷却将引起压力降低,从而导致天体收缩,而天体的收缩又将使天体核心被加热(即引力势能转化为热能)。该现象可见于中心温度不足以引发核聚变的天体,比如木星、土星或褐矮星等。据估计,木星通过该现象所辐射的能量比其从太阳吸收的能量还多,但土星则不一定。
  十九世纪末期,为了解释太阳辐射能量的来源,该原理最先由开尔文和赫尔姆兹提出。在十九世纪中叶,能量守恒定律已被广泛接受,根据该定律,太阳为了能够不断辐射能量,必须有某种能量来源。由于核反应尚未被发现,人们认为太阳的能量来源于重力收缩。
  然而,亚瑟·爱丁顿等人很快认识到,该现象所能产生的总能量仅能够维持太阳“燃烧”数百万年,而不是数十亿年(有地理学和生物学的证据表明,地球的年龄在数十亿年左右),当然开尔文本人认为地球的年龄只有数百万年。二十世纪三十年代,汉斯·贝特提出,太阳辐射能量来源于核聚变。
(注:以上内容译自维基百科,见参考资料)